Кристиан Дэвенпорт, журналист газеты The Washington Post, специализирующийся на военных и технологических темах, побывавший в Ираке и Афганистане, пишет о космосе давно и с удовольствием. Недавно у Кристиана вышла книга «Космические бароны: Илон Маск, Джефф Безос и попытка колонизировать космос».

Кристиан Дэвенпорт, журналист газеты The Washington Post, специализирующийся на военных и технологических темах, побывавший в Ираке и Афганистане, пишет о космосе давно и с удовольствием. Это один из его любимых предметов и недавно у Кристиана вышла книга «Космические бароны: Илон Маск, Джефф Безос и попытка колонизировать космос», в которой автор подробно рассказывает, почему миллиардеры ведущих технологических компаний в последнее десятилетие вдруг решили бросить вызов монополии государства и взялись за частное освоение космического пространства.

Дэвенпорту удалось лично встретиться и поговорить с Илоном Маском, Джеффом Безосом, Ричардом Брэнсоном и Полом Алленом. Все они пытаются открыть новую эру освоения космоса человечеством, снизить стоимость полета на орбиту и обеспечить более массовый выход людей в космос, и подходят к делу на основании своего опыта ведения бизнеса в Кремниевой долине или в Великобритании.

Более того, эти люди, которые сделали себя сами, добились успеха и капитала с нуля, рассматривают космос именно как новый «фронтир», передовой рубеж предпринимательства будущего. Для них космос — это новый вызов и новый рынок, а главное — у них есть миллиарды долларов для достижения целей. Миллиарды, которые приносят им такие компании как Amazon, Microsoft, Virgin, Tesla, PayPal. И в борьбе за новый рынок они готовы не только конкурировать с государством, но и между собой. Ходят анекдотические слухи, что даже во время конференций Маск и Безос стараются всячески избегать друг друга, так кипят страсти в космической гонке.

ВЫБОР FST. 21 — 27 ИЮЛЯ 2018

 

В день публикуются тысячи статей. 99,9% — это вода. Найти стоящие тексты займет часы. FST выбирает для вас то, что имеет смысл. Только умные материалы, лонгриды, обзоры, интервью. Мы экономим ваше время, расширяем кругозор, обращаем внимание на идеи, которые могут изменить жизнь, работу, бизнес.

Хотя помимо темы денег в процессе планирования коммерческого освоения космоса поднимаются и общие вопросы будущего всего человечества. 

Так чего же они хотят? Может быть эти люди «бесятся с жиру», не знают, куда девать свои амбиции, свои эго, деньги, и готовы ради публичности и ареола космических первопроходцев тратить свои миллиарды в рискованных затеях, которые не факт что станут когда-либо в обозримом будущем прибыльными?

Илон Маск, основатель SpaceX, считает, что ради собственного спасения человечество должно как минимум расселиться на нескольких планетах. Его мечта — это создание на Марсе колонии из миллиона человек. Но в основном, конечно, осязаемые достижения Маска заключаются сегодня в отправке Dragon к международной космической станции, возврате на Землю первой ступени Falcon 9 и идущем создании Falcon Heavy. И Маск торопится, ему нужны деньги. Маск — заяц.

По мнению Джефа Безоса, создателя компании Blue Origin, на Земле не должно больше быть «грязных» производств и вся тяжелая промышленность должна быть перенесена в космос. Одна из его целей — это добыча полезных ископаемых на астероидах и других планетах. Таким образом планета Земля станет экологически приемлемым для человечества местом обитания. Его компания получает мало освещения в прессе, но Безос также работает над своей версией космического такси и ступеней многоразового использования. Безос не торопится. Он пока спокойно финансирует свои проекты. У него выделено 3 млрд долларов на это. Безос — черепаха. И Безос считает, что на Марсе вообще пока нечего делать, потому что там нет и не скоро появятся «виски, бекон, бассейны, океаны, городские центры».

Ричард Брэнсон, создатель Virgin Galactic, является апологетом космического туризма. Он меньше говорит о расселении в космосе и бурении астероидов, но хотел бы зарабатывать деньги на космических туристах с толстым кошельком.

Пол Аллен, основатель компании Stratolaunch Systems Corp., в этом году показал публике самый большой самолет в мире со 117-метровым размахом крыла. Скорее всего данное чудо техники будет использоваться в качестве первой ступени для отправки многоразового космического челнока непосредственно на орбиты. Первый испытательный полет Stratolaunch запланирован на 2019 год. Аллен сказал Дэвенпорту: «Я хотел бы, чтобы у нас была система многократного использования, и еженедельные, если не чаще, повторяемые рейсы, как в аэропорте».

Книга в основном сконцентрирована вокруг пути к космосу Илона Маска и Джефа Безоса (около 80% книги посвящено этому), но помимо них и Аллена и Брэнсона упоминается и авиаконструктор Берт Рутан, Майк Мелвилл, Энди Бил (игрок в покер из казино Лос-Анджелеса, который финансировал частную космическую компанию уже в 1997 году), а также ряд других менее известных личностей в истории частной космонавтики.

Более молодые Маск (1971 года рождения) и Безос (1964 года рождения) занимаются ракетами, Макс говорит о колонизации планет, Безос предлагает сосредоточиться на проектах в самом космосе, а люди постарше, Брэнсон (1950 года рождения) и Аллен (1953 года рождения), более осторожны и думают больше о туризме и безопасности полетов. Нельзя не вспомнить гибель пилота Майкла Олсбери в 2014 году в ходе испытания ракетоплана SpaceShipTwo, и получившего увечья Питера Сибольда, что не могло не сказаться на отношении Брэнсона к темпам в развитии частных космических проектов.

Книга дает понять тем не менее, в чем разница между НАСА и «баронами»: государственное НАСА не рискует отправлять людей дальше околоземных орбит, а частные «бароны» готовы осознанно (и подготовленно) пойти на этот риск и начать выводить людей дальше в космос. При этом «бароны» рискуют и своими деньгами, и своей репутацией, а не деньгами налогоплательщиков и потерей должности в офисе. Это — базовое идеологическое отличие, но одновременно возникает вопрос, могут ли «бароны» идти вперед самостоятельно, не полагаясь на весь тот инженерный опыт и практику, которую наработало государство.

Объединяет так или иначе всех «баронов» также и то, что, по словам Дэвенпорта, они рассматривают космос как «второй интернет». При появлении интернета мало кто мог себе даже близко представить, как этот технологический шаг изменит жизнь всего человечества и до сих пор мы открываем новые его возможности. Миллиардеры также думают о космосе. 

ПРОМЫШЛЕННОСТЬ В КОСМОСЕ: ПЕРВЫЕ ИГРОКИ НА РЫНКЕ

Пока не очевидно, что может дать людям постоянное рутинное присутствие на орбите, но «внутренне чутье» миллиардеров подсказывает им, что будущее находится именно там, а значит, надо быть первыми на потенциальном рынке. 

Более того, это движение скорее всего просто неизбежно. Человечество усовершенствовало практически все свои физические активности и с помощью технологий создало более или менее комфортные условия для питания, проживания, перемещения, обмена информацией. Соответственно, возникает два направления возможной экспансии — это Мировой океан и космос.

Мировой океан не привлекает умы по простой причине — потому что он конечен. Человечество может потратить сотню другую лет и научится жить под водой, строить там города, улучшит экологию планеты, избавится от текущих проблем, но потом снова встанет вопрос о том, что делать дальше. 

Поэтому человечество решает перешагнуть через эту ступень и сразу обратить внимание на пространство, которое сулит бесконечную экспансию, бесконечные ресурсы.

В итоге книга получила ряд критических рецензий за «антигосударственный» характер и откровенно негативное отношение к НАСА, за концентрацию на истории (до 90% книги) частной космонавтики, а не на ее будущем. Не оставили без внимания читатели и тот факт, что газета The Washington Post принадлежит Безосу, и Дэвенпорт был слишком внимателен к своему боссу. 

Но была и масса положительных отзывов за то, что, не перегружая читателей техническими деталями, книга передает дух и страсть первопроходцев, авантюристов, мечтателей, у которых все может получиться. Если получилось создать технологически передовые и самые интересные компании на Земле, то это повышает шансы на успех и в космосе. 

Быть может когда-нибудь в будущем историки решат, что ресурсы и упорство четверки «космических баронов» и были решающим шагом для начала экспансии человечества в космос.

Читайте также: 

ПЛАНЫ SPACEX ПЕРЕНЕСТИ ВАС ЧЕРЕЗ ЗЕМНОЙ ШАР ЗА 30 МИНУТ

 

ЗАЧЕМ ЕВРОПЕЙСКИЕ АСТРОНАВТЫ УЧАТ КИТАЙСКИЙ ЯЗЫК

 

МИЛИТАРИЗАЦИЯ КОСМОСА И ВОЕННЫЕ СПУТНИКИ США, КИТАЯ И РОССИИ